Kompetisi Sekolah Swasta di New York City – Ibu Sisi Timur Atas dan Persaingan

mama diaries

Tommy Ton / trunkarchive.com

Saya biasanya tidak begitu memperhatikan e-mail ibu saya. Tapi satu orang baru-baru ini melompat keluar: Seorang teman keluarga mengungkapkan bahwa dia mengajukan gugatan terhadap sekolah swasta putrinya di Manhattan karena tidak akan menerima putranya yang lebih muda. E-mail itu tiba tepat setelah berita itu pecah bahwa seorang wanita lain menggugat prasekolah Upper East Side senilai $ 19.000 per tahun karena gagal mempersiapkan anaknya yang berusia empat tahun untuk tes IQ yang diwajibkan oleh sekolah dasar swasta untuk masuk, sehingga menyakitinya. kemungkinan masuk ke perguruan tinggi Ivy League. Seharusnya aku tidak terkejut, tapi aku. Sebagai ibu Upper East Side sendiri – dari anak kembar berusia tiga tahun dan seorang anak berusia tujuh tahun – saya telah bertemu lebih dari bagian saya dari orang tua obsesif dan, pada kesempatan, telah bersalah menjadi satu.

Ketika saya memiliki putra pertama saya pada tahun 2004, saya khawatir. Orang bisa mengatakan saya hampir overprepared untuk mania yang merupakan ibu Manhattan. Saya memiliki perpustakaan buku tentang membesarkan anak-anak di kota yang memperingatkan saya tentang ibu-ibu yang sangat kompetitif yang akan melakukan apa pun untuk membawa anak-anak mereka ke sekolah pembibitan paling eksklusif. Saya membaca tulisan yummy-mummy di UrbanBaby.com. Saya tahu tentang kelas bayi yang “benar” (untuk memastikan tempat di prasekolah “benar”) yang harus didaftarkan sementara masih mengandung calon siswa. (Saya pernah ke acara bagasi ansambel bayi berenda yang diadakan di hotel Carlyle.) Saya tahu bahwa para wanita Manhattan memiliki hal yang sangat chic dan sangat kompetitif dan sangat neurotik akan.

Mungkin saya tidak tahu bagaimana neurotik itu akan terjadi. Saya tumbuh bersama orang tua yang tidak terlalu terobsesi dengan nuansa perkembangan mental dan akademis saya. Saat itu era 80-an dan mereka terlalu sibuk menghidupkan kembali drama perceraian Meryl Streep – Dustin Hoffman Kramer vs. Kramer. Perampokan masih merupakan kejadian biasa di New York. Orang-orang takut tinggal di sini. Mereka melarikan diri berbondong-bondong ke tempat-tempat yang aman dan bersih seperti Westchester, Greenwich, dan Long Island, di mana ada sekolah umum yang bagus. Tapi ketika kota menjadi lebih aman – dan tentu saja pada saat anak kembar saya lahir tiga tahun lalu – sudah jelas bahwa semuanya telah berubah selamanya.

Tidak perlu lagi khawatir tentang makanan, tempat tinggal, atau penjambret dompet, para elit Manhattan telah beralih ke masalah yang berbeda. Seluruh kota dilanda kasus “affluenza”: kepanikan meluas tentang tidak adanya cukup tempat prasekolah, tidak cukup Pengasuh berbahasa Mandarin, tidak cukup David Netto – merancang $ 1.600 boks bayi.

Setelah begitu banyak wanita yang berprestasi, cerdas, ambisius dan hidup berdekatan dengan satu sama lain, pasti akan mengarah pada daya saing dan menunjukkan kelebihan. Saya tidak akan pernah melupakan hari sebagai anggota tim pengasuh anak laki-laki muda dari tiga anak laki-laki, semua di bawah usia lima tahun, menunjukkan kepada saya jadwal berkode warna mereka. Masing-masing dari tiga memiliki tidak kurang dari dua kegiatan setelah sekolah per hari. Mereka bermain squash dan bola basket; mengambil Mandarin; berlatih catur; belajar piano, robotika, dan matematika; dan memiliki terapi wicara dan okupasi (sebagai tindakan pencegahan). Pengasuh itu memutar matanya. “Semua anak-anak ini kurang empati dan kasih sayang karena itu adalah hal-hal yang tidak bisa Anda beli,” katanya. Sebuah

Ada juga industri rumahan yang bermunculan di sekitar tes kecerdasan yang dikenal sebagai ERB – ujian yang memicu gugatan. Salah satu dari banyak perusahaan bimbingan orang tua bergantung pada disebut Aristoteles Circle dan biaya hingga $ 450 per jam untuk hak istimewa membantu anak prasekolah Anda sebagai ujian. Saya tidak yakin itulah yang dipikirkan Aristoteles ketika dia menulis tentang kausalitas, optik, dan metafisika 2.300 tahun yang lalu.

Dan bagaimana dengan ibu yang melempar a penyihir dari Oz–pesta ulang tahun bertema untuk gadis kembarnya, dikatakan menampilkan kurcaci berpakaian seperti Munchkins, monyet, dan toko permen? Mereka juga mengadakan pesta My Little Pony di mana kuda poni dan bal jerami digali merah muda. (Semua ini membuat bar terlalu tinggi untuk pernikahan mereka.)

Meskipun banyak cerita seperti ini, dan mereka menyediakan makanan untuk gosip ibu setelah jatuhnya pagi hari, kita tidak bisa berpura-pura bahwa tidak ada efek menetes ke bawah. Seorang ibu merasa sangat bersalah karena absen seminggu sebelum ulang tahun putranya (dia mempermainkan perjanjian di Asia) bahwa setiap cupcakes di partainya dipersonalisasi dengan foto setiap anak di kelasnya. Ibu-ibu lain menemukan diri mereka menyiksa Magic Al (pesulap ulang tahun yang lebih disukai dari set Bugaboo-stroller) untuk memastikan bahwa setiap elemen dari rutinitasnya dikoreografi ke gagang atau terobsesi dengan valentine buatan rumit untuk balita mereka yang belum pintar untuk bertukar teman mereka. Dan bagaimana dengan ibu yang panik – tapi sangat rapi – yang memutuskan untuk mendandani anak perempuannya yang setengah India di sari dengan harapan akan membawanya ke sekolah perempuan Waspy di tiket keberagaman?

Sebagian besar “pengasingan helikopter” yang terlalu antusias ini disebabkan oleh rasa bersalah orang tua, frustrasi sosial yang salah tempat, dan kebosanan yang merupakan hasil dari monoton mengasuh anak-anak. Jadi mungkin itu ibu-ibu dan bukan sekolah-sekolah yang memberi bahan bakar pressure cooker. Ada banyak orang tua yang mengeluh tentang ketidakadilan proses wawancara, tentang ketidakmampuan administrator untuk melihat kejeniusan anak mereka. Tapi masalahnya adalah bahwa tempat di sekolah swasta $ 37.000 per tahun bukanlah hak fundamental.

Jadi mengapa mereka bertindak seperti itu?

Duh – menang! Mereka selalu menang dalam segala hal, jadi mengapa mereka tidak menang saat menjadi orang tua? Amy Chua (atau, seperti yang kita kenal sekarang, Tiger Mom) pergi ke Harvard College dan Harvard Law School. Sekarang dia mengajar di Yale, sekolah hukum paling bergengsi di Amerika. Ini bukan wanita yang terbiasa kalah. Ini bukan wanita yang tidak menerima jawaban. Ini juga seorang wanita yang keberhasilannya sangat berkaitan dengan dirinya. Apa yang akan dia lakukan jika mereka akhirnya mendaftar di Arizona State?

Saya akui saya telah menghabiskan banyak malam tanpa tidur yang terobsesi dengan anak-anak saya, dan saya terus-menerus harus mengingatkan diri saya sendiri bahwa ada cukup banyak untuk digunakan. Ada banyak tempat di banyak sekolah swasta yang bagus, banyak pengasuh yang berbahasa Mandarin, banyak boks mahal. Dan kelas bayi itu adalah Anda memiliki untuk mendaftar ketika Anda masih hamil? Yah, saya mengambilnya, dan itu bodoh. Kami tahu dari pengamatan kami sendiri bahwa beberapa anak tidak akan masuk ke sekolah swasta yang mewah, tetapi mereka masih akan terus memiliki kehidupan yang sukses. Beberapa anak tidak akan pandai bermain biola. Beberapa anak akan mengebom ERB dan kemudian SAT. Beberapa anak akan berakhir di rehabilitasi pada usia 19 tahun (seperti milik Anda, produk dari sekolah swasta elit itu sendiri).

Adalah tugas kita sebagai orang tua untuk mencintai anak-anak kita, bahkan jika mereka gagal memuaskan ambisi sosial kita sendiri. Anak-anak bukanlah akuisisi seperti kuda pacu atau tas tangan, dan tanpa henti mendorong anak untuk menjadi ekspresi aspirasi seseorang, sejujurnya, adalah pilihan yang mudah. Mencintai anak-anak kita untuk siapa mereka adalah ukuran sebenarnya dari siapa kita sebagai orang tua.

Novel baru Molly Jong-Fast, The Social Climber’s Handbook, keluar sekarang.

Loading...