Concorso di scuole private di New York – Mamme e concorrenza nell’Upper East Side

mammina diaries

Tommy Ton / trunkarchive.com

Di solito non presto molta attenzione alle e-mail che mia madre mi trasmette. Ma uno è saltato fuori di recente: un amico di famiglia ha rivelato che stava intentando una causa contro la scuola privata di Manhattan a sua figlia perché non avrebbe accettato suo figlio minore. Quella e-mail è arrivata poco dopo la notizia che un’altra donna stava facendo causa a una scuola materna di Upper East Side da 19.000 dollari l’anno per non aver preparato il suo bambino di quattro anni per un test del QI richiesto dalle scuole elementari private per l’ammissione, ferendola così possibilità di entrare in un college della Ivy League. Non avrei dovuto essere scioccato, ma lo ero. In quanto madre di Upper East Side – di due gemelli di tre anni e di un bambino di sette anni – ho incontrato più della mia parte di genitori ossessivi e, a volte, mi sono reso colpevole di essere uno.

Quando ho avuto il mio primo figlio nel 2004, ero preoccupato. Si potrebbe dire che ero quasi sopraffatto dalla mania che è la maternità di Manhattan. Avevo una biblioteca di libri sull’educazione dei bambini in città che mi avvisava delle madri übercompetitive che farebbero di tutto per portare i loro figli nelle scuole materne più esclusive. Ho letto i messaggi di mummia gustosissima su UrbanBaby.com. Sapevo della “giusta” classe di bambini (per garantire un posto alla scuola materna “giusta”) che si doveva registrare mentre eravamo ancora in attesa del potenziale studente. (Ero stato al trunk show di ensemble infantili freddi che si tiene all’hotel Carlyle.) Sapevo che le donne di Manhattan avevano una cosa molto chic, molto competitiva e molto nevrotica.

Forse non sapevo quanto sarebbe stato nevrotico. Sono cresciuto con genitori che non erano particolarmente ossessionati dalle sfumature del mio sviluppo mentale e accademico. Erano gli anni ’80 e erano troppo occupati a rimettere in scena il dramma di divorzio di Meryl Streep – Dustin Hoffman Kramer contro Kramer. I rapinatori erano ancora un evento normale a New York. Le persone avevano paura di vivere qui. Fuggirono in massa verso luoghi sicuri e puliti come Westchester, Greenwich e Long Island, dove c’erano buone scuole pubbliche. Ma quando la città è diventata più sicura – e certamente nel momento in cui i miei gemelli sono nati tre anni fa – era chiaro che le cose erano cambiate per sempre.

Non è più necessario preoccuparsi di cibo, riparo o scippatori, l’élite di Manhattan è passata a preoccupazioni diverse. L’intera città è afflitta da un caso di “affluenza”: panico diffuso sul fatto di non essere abbastanza macchie prescolari, non abbastanza Bambinaie che parlano mandarino, no abbastanza David Netto – ha progettato presepi da $ 1,600.

Avere così tante donne compiute, intelligenti, ambiziose che vivevano così vicine l’una all’altra avrebbe inevitabilmente portato alla competitività e agli spettacoli di eccesso. Non dimenticherò mai il giorno in cui un membro di una squadra di giovani bambinaie di tre ragazzi, tutti di età inferiore ai cinque anni, mi ha mostrato i loro programmi con codice colore. Ognuno dei tre aveva non meno di due attività doposcuola al giorno. Giocavano a squash e basket; ha preso il mandarino; praticato a scacchi; studiato pianoforte, robotica e matematica; e ha avuto la parola e la terapia occupazionale (come misura precauzionale). La tata roteò gli occhi. “Tutti questi bambini mancano di empatia e compassione perché quelli sono le cose che non puoi comprare”, ha detto. un

C’è anche un’industria di cottage che è sorta intorno al test dell’intelligence noto come ERB – lo stesso esame che ha scatenato la causa. Una delle tante società di tutoring basate sui genitori si chiama Aristotele Circle e carica fino a $ 450 l’ora per il privilegio di aiutare il tuo bambino in età prescolare al test. Non sono sicuro che questo fosse ciò che Aristotele aveva in mente quando scrisse su causalità, ottica e metafisica 2.300 anni fa.

E che dire della madre che ha lanciato un mago di Oz–festa di compleanno a tema per le sue due gemelle, ha detto di caratterizzare i nani vestiti come Munchkins, le scimmie e un negozio di dolciumi? Hanno anche organizzato una festa My Little Pony in cui sia i pony vivi che le balle di fieno erano tinte di rosa. (Tutto questo imposta il livello incredibilmente alto per i loro matrimoni.)

Mentre storie come queste abbondano, e forniscono foraggio per pettegolezzi materni dopo i drop-off del mattino, non possiamo fingere che non ci sia un effetto a cascata. Una madre si è sentita così in colpa per essere stata assente la settimana prima del compleanno di suo figlio (stava negoziando un accordo in Asia) che aveva ciascuno dei cupcake alla sua festa personalizzato con una foto di ogni bambino della sua classe. Altre mamme si ritrovano a tormentare Magic Al (il mago preferito del compleanno del set del passeggino Bugaboo) per assicurarsi che ogni elemento della sua routine sia coreografato fino all’elsa o ossessionato da intricati valentini fatti a mano per i loro bambini non ancora scaltri da scambiare con I loro amici. E che dire della madre in preda al panico – ma molto preppy – che ha deciso di vestire la figlia semi-indiana in un sari nella speranza di farla entrare in una scuola di ragazze Waspy sul biglietto della diversità?

Gran parte di questa “genitorialità dell’elicottero” eccessivamente entusiasta è causata dalla colpa dei genitori, da frustrazioni sociali malriposte e dalla noia che è il risultato della monotonia dei figli piccoli genitori. Quindi forse sono le mamme e non le scuole ad alimentare la pentola a pressione. Ci sono innumerevoli genitori che si lamentano dell’ingiustizia del processo dell’intervista, dell’incapacità dell’amministratore di vedere il genio del loro bambino. Ma il problema è che un posto in una scuola privata da $ 37.000 all’anno non è un diritto fondamentale.

Quindi, perché si comportano così com’è?

Duh – vincente! Hanno sempre vinto a tutto, quindi perché non dovrebbero vincere ai genitori? Amy Chua (o, come la conosciamo adesso, Tiger Mom) è andata all’Harvard College e alla Harvard Law School. Ora insegna a Yale, la più prestigiosa scuola di legge in America. Questa non è una donna abituata a perdere. Questa non è una donna che non accetta una risposta. Questa è anche una donna per la quale il successo delle sue figlie è strettamente collegato al suo. Cosa farà lei se finiranno per arruolarsi in Arizona State?

Ammetto di aver trascorso molte notti insonni ossessionati dai miei figli, e devo continuamente ricordarmi che c’è abbastanza per andare in giro. Ci sono molti spot in molti belle scuole private, molti bambinaie che parlano mandarino, molti presepi troppo cari. E quella piccola classe che tu avere iscriversi quando sei ancora incinta? Bene, l’ho preso ed è stupido. Sappiamo dalle nostre stesse osservazioni che alcuni bambini non entreranno nella fantasia delle scuole private, ma continueranno comunque ad avere vite di successo. Alcuni bambini non saranno bravi con il violino. Alcuni bambini bombarderanno gli ERB e in seguito i SAT. Alcuni bambini finiranno in riabilitazione a 19 anni (come il tuo veramente, il prodotto di una scuola privata d’élite stessa).

È nostro compito di genitori amare i nostri figli, anche se non riescono a soddisfare le nostre ambizioni sociali. I bambini non sono acquisizioni come cavalli da corsa o borsette e spingere inesorabilmente il proprio bambino a essere un’espressione delle proprie aspirazioni è, francamente, l’opzione facile. Amare i nostri figli per quello che sono è la vera misura di chi siamo come genitori.

Il nuovo romanzo di Molly Jong-Fast, Il manuale dell’arrampicatore sociale, è fuori ora.

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